Tokoh Perniagaan

Jika Anda Pernah Gagal, Ingat! Usahawan Berjaya Ini Pernah Gagal 300 kali.

Pernah ditolak sekali atau dua kali? Usahawan berjaya ini pernah ditolak sebanyak 300 kali dan beliau tetap tidak mengalah sehingga berjaya. Pandora merupakan aplikasi saranan muzik online yang dilancarkan sejurus sebelum terletusnya dot-com bubble pada bulan March 2000, sewaktu krisis yang melihat banyak perusahaan online ditutup. Walaupun ketika ini Pandora merupakan penyedia servis muzik digital yang paling berjaya di dunia, kisah kejayaan Pandora tidak berlaku dalam masa sehari. Menurut Tim Westergren, salah seorang pengasasnya dan CSO perniagaan tersebut, pada mulanya ketika Pandora dikenali sebagai Savage Beast Technologies, para pengasasnya menghabiskan lebih daripada empat tahun bekerja keras tetapi sentiasa menemui kegagalan.

“Kami gagal dan gagal. Seumpama kaki judi yang berjalan keluar dari kasino dengan seluar dalamnya.”

Jadi apakah tindakan Tim Westergren dan perusahaannya yang baru bermula ketika itu?

Sebelum nasib berubah, empat tahun berlalu dengan pantas.

“Kami terus menrus melakukan perubahan untuk menjadi semakin bagus selama beberapa tahun, ” kata Westergren. ” Kami hanya berpegang erat dengan nyawa kami. Wang kami habis selepas setahun berlalu dan kami bekerja tanpa ganjaran.”

Beliau mengatakan bahawa demi mempertahankan perniagaan pada tahun-tahun awal, para pekerja bertahan hanya dengan “rasa tanggung jawab dan kepercayaan di antara satu sama lain.”

Pada saat inilah para eksekutif harus mempunyai kebolehan memberi motivasi kepada pekerja mereka dengan semangat bisnes yang kuat. Ketika itu, nasib mereka di hujung tanduk. Mereka telah memaksimumkan penggunaan 11 kad kredit, mengumpul hutang peribadi sebanyak $500,000 dan hampir-hampir diusir. Bagi mencukupkan modal, Westergern bekerja tanpa gaji dan meyakinkan pekerja yang lain mengikut jejak langkahnya. 50 orang pekerja syarikat bekerja selama beberapa tahun tanpa gaji. Lima di antara mereka kemudian memegang syarikat. Westergren ingat bahawa beliau pernah memohon pelaburan daripada para pelabur dan venture capital sebanyak 348 kali tanpa hasil ketika zaman kegelapan itu. Ini kerana ketika itu para pelabur lebih berhati-hati dalam memberi komitmen setelah letusan dot-com bubble dan kerana industri muzik online yang tidak stabil.

Ketika itu, isteri Westergren turut menggesa beliau untuk berhenti daripada menjadi usahawan. Ini merupakan nasihat terbaik yang pernah beliau terima.

“Sebagai usahawan, seseorang akan selalu meminjam wang, kecualilah seseorang amat bernasib baik,” kesimpulan beliau.

Nasib berubah pada tahun kelima. Pada tahun 2004, hanya berbekal kecekalan, Pandora berjaya mengumpul dana $9 juta di bawah pimpinan Pengarah Urusan Walden Venture Capital, Larry Marcus. Marcus sendiri merupakan seorang ahli muzik yang pernah menolak Westergren sebanyak lima kali. Sehari setelah berjaya mendapat dana, pihak pengurusan mengadakan mesyuarat besar. Mereka memulakan mesyuarat dengan membahagikan sampul berisi $100 kepada para pekerja yang tinggal kemudian mengagihkan pembayaran berjumlah $1,500,000 pada hari yang sama.

Sekarang Pandora telah mengasaskan model bisnes yang paling berjaya dan berkembang menjadi perkhidmatan radio digital yang diminati ramai. Setelah selesai versi pertama Radio Pandora, semua ahli team berkata pada diri sendiri,”Ini benar-benar hebat.”

“Kami memang sentiasa yakin bahawa produk ini akan menemukan “rumah”nya (finds its home),” kata Westergren. Keyakinan inilah yang membuatkan Westergren bertahan.

“Sehingga ke hari ini, kami mengirim ratusan ribu e-mail setiap bulan kepada pendengar kami. Kami menjawab setiap pertanyaan mereka secara peribadi, dan kebanyakannya untuk menunjukkan rasa terima kasih kami kepada mereka.

Jika anda sekali ditolak oleh pelabur, ingat, usahawan berjaya ini pernah ditolak 300 kali.